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영종도 뉴스

영종도 복합리조트의 원형…MGE의 美 `모히건 선` 현장르포

 

스포츠·공연·전시까지 `1000만명의 놀이터`… 美 만능리조트

컨벤션·호텔 다채롭게 구성
한복판에 위치한 아레나는
WNBA팀 홈구장으로 사용
세계적인 밴드 `U2`도 공연

카지노에서 시작한 사업
점차 가족 중심 리조트로
年 방문객 1000만명 추산

 

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사진설명로비에서 바라본 `모히건 선` 내부 전경. 세계적인 공연은 물론 스포츠 경기를 보러오는 가족 관광객이 늘고 있다.

 

미국 뉴욕에서 북동쪽으로 200㎞ 떨어진 코네티컷주 언캐스빌. 지난주 차로 2시간30분여를 달리니 미국 동부 대표 카지노 리조트인 `모히건 선(Mohegan Sun)`이 한눈에 들어왔다. 1996년 개장한 리조트로, 인디언 모히건족 후손들 땀이 서린 곳이다. 모히건족이 설립한 MGE(모히건 게이밍&엔터테인먼트)가 개발·운영하고 있는 `모히건 선`은 MGE가 인천 영종도에 지으려는 `복합 엔터테인먼트 리조트` 원형이 있는 곳이기도 하다. MGE는 미국 동부 최대 규모 카지노 리조트 운영기업으로 지난해 기준으로 매출액이 14억5698만달러(약 1조6312억원)에 달한다.

코네티컷주를 비롯해 뉴저지주, 펜실베이니아주 등에 걸쳐 다수의 복합 엔터테인먼트 리조트를 개발·경영 중이다. `모히건 선`은 크게 △ 1575실 규모인 호텔 타워 2개동 △슬롯 머신 5330개, 테이블 326개로 구성된 3개 카지노 시설 △컨벤션센터 2개 △1만명 수용 가능한 콘서트·스포츠 아레나 등으로 구성돼 있다. 현장에서 만난 MGE 관계자들은 카지노 시설보다는 아레나, 전시장 등이 최신 시설이라고 강조했다. 카지노에서 시작했지만 지금은 가족 중심형 리조트로 탈바꿈했고 앞으로도 혁신을 계속하겠다는 설명이었다.

마리오 콘토메르코스 MGE 최고경영자(CEO)는 "`모히건 선`은 단순히 카지노 리조트가 아니라 복합 엔터테인먼트 리조트(Integrated Entertainment Resort·IER)"라며 "세계적인 공연은 물론 스포츠 경기를 보러 오는 가족 중심 방문객이 꾸준히 늘어나고 있는 것이 최근 추세"라고 말했다. 이어 "MGE가 전미여자농구협회(WNBA) 프로팀인 `코네티컷 선`과 전미라크로스연맹(`크로스`라는 라켓을 사용하는 하키와 비슷한 스포츠) 소속 `뉴잉글랜드 블랙 울프스` 구단주가 된 이유도 바로 여기에 있다"고 강조했다. `모히건 선` 연간 방문객은 1000만명으로 추산된다.

리조트 한복판을 차지하고 있는 아레나는 `모히건 선`의 자존심이자 구심점이다. `코네티컷 선`과 `뉴잉글랜드 블랙 울프스` 홈구장이기도 하다. 시즌 중에는 경기장으로, 비시즌이거나 경기가 없을 때는 공연장으로 활용된다. 아레나 대기실에 들어가 보니 그동안 이곳에서 공연한 아티스트들 사진과 사인이 즐비했다. 톰 캔톤 MGE 스포츠·엔터테인먼트 부문 부사장은 "세계적인 밴드 U2가 여기서 공연하는 등 `모히건 선` 아레나는 각종 정상급 공연을 유치하고 있다"고 설명했다.
 

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아레나를 빠져나와 2개동 타워 중 지난해 문을 연 `어스(Earth)` 타워 컨벤션센터와 붙어 있는 전시장을 가보니 보트 전시회가 한창 열리고 있었다. 존 워시코 MGE 전시·컨벤션 담당 부사장은 "럭셔리 상품인 보트 전시전을 유치할 정도로 `모히건 선` 컨벤션 비즈니스는 최근 들어 각광받고 있다"며 "날씨가 추운 현재가 전시업계에서는 가장 바쁜 시기"라고 말했다.

이 밖에도 리조트에는 레스토랑·바 43개, 세포라 등 쇼핑 매장 42개, 수영장 2개, 아이들을 위한 놀이시설 등이 곳곳에 자리 잡고 있었다.

한마디로 카지노 리조트라기보다는 남녀노소 모두 즐길 수 있는 엔터테인먼트 공간 느낌이 강했다.

MGE는 인천 영종도 인천국제공항 제3국제업무지구(IBCⅢ) 지역 437만㎡ 용지에 한국형 IER 개발을 위해 100% 출자해 특수목적법인 `인스파이어 복합 엔터테인먼트 리조트(인스파이어)`를 만들었다. 국내 대표적인 카지노 규제인 `내국인 출입 금지 조항`이 그대로 적용되는 데도 투자 결정을 내린 배경에 대해 묻자 콘토메르코스 CEO는 "카지노 그 자체보다도 경험해 보지 못한 IER에 대한 수요가 매우 클 것으로 판단하고 있다"며 "아레나, 전시장 등을 중심으로 한 IER 개념은 우리가 처음 시도한 것"이라고 말했다.

"영종도는 세계적인 인천공항이 있어 외국인 방문객을 유치하는 데 유리하죠. 또 한국 자체만 하더라도 차로 2시간30분 이내에 인스파이어 리조트에 접근 가능한 잠재 방문객이 상당수에 달할 것입니다."

 

출처 : MK뉴스

 

 

 

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